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留学美国: 融入美国校园的挑战
By 许湘筠 钟睿哲 | 美国之音  
OP 10/06

伊利诺伊州香槟市 — 栉比鳞次的中餐馆,川流不息的亚洲面孔,这里不是中国的大学校园,而是全美排名前50的伊利诺伊大学香槟分校。校内47,000多名学生当中,中国学生占5,845人,超过总人数的12%,居全美大学之冠。

计算机工程学生蕾拉·阿巴顿:“学校到处都是中国人。”

水利工程学生汤姆·艾肯:“他们好像很喜欢扎堆,而且他们好安静。”

建筑系学生蓋比·伊蒂洛缇:“他们穿得很时髦。国际学生感觉很会穿衣服。”

计算机工程学生詹姆士·吉里斯:“因为学校收了他们高额学费,他们能开好车、不必打工也是想当然的。”

这是刘宇东来到伊利诺伊大学的第二年。他来自美食蓬勃的广州,最思念的便是熟悉的家乡味。香槟市虽然中餐馆林立,但对他来说口味不够地道,于是索性自己动手做,一解思乡之情,同时还能以美食会友,增进留学生之间的情谊。

每天不管课业再繁重,刘宇东都会抽出时间健身。来美国后,他更加重视锻炼,乐见运动对身体健康带来的益处。

金融工程二年级研究生刘宇东:“我觉得健身还算是美国文化吧,这边健身的氛围还是挺浓厚的。而且这边尤其是女生特别多喜欢健身,国内就少很多,她们就不想长肌肉嘛。”

同样来美第二年的邓含露,在美国重视运动的氛围下改变想法,现在她一有空便和朋友结伴锻炼,或是在自家公寓楼下打排球,舒展身心。

邓含露来自湖南,她认为伊利诺伊的校园虽被玉米地包围,但为潜心研究的学生提供了宁静的环境。

材料系二年级研究生邓含露:“其他人可能会觉得这里很无聊,但是实际上你生活在这里,如果你每天课间课间,然后你要赶起due来,或者是你要跟小组讨论,你就会觉得身上还是有担子,也没有想太多要玩的。”

刘宇东的班上有50多位中国同学,不过没有美国同学。虽然这和他最初想象的留学生活有落差,但周围众多的中国友人,倒也使他的校园生活不寂寞,每个周末连线对打电玩,是他们的共同嗜好。安稳的朋友圈,使他少了些主动结交美国友人的动力,英语进步的幅度也不那么明显。

刘宇东说:“我觉得我最难听明白的应该是出去点菜的时候,有一些服务员,或者是收银那些,他们讲的东西讲得好快,而且会有一些口音吧,就听不太清有的时候。不行我就一直sorry, pardon,然后他就再讲,讲到听明白为止啰。”

而邓含露的另一个身份,正是为客人点餐的服务员。为了拓展交友圈,对美国生活有更多了解,下课后她固定到学校的披萨店打工。她说,许多美国朋友以为开朗的她是华裔美国人。她特别喜爱美国鼓励做自己的文化。

邓含露说:“我很喜欢就是他们很自由,就是有黑人,涂着彩色指甲的那种男生,胖胖的,壮壮的,涂着彩色指甲,大家都会说,beautiful,而不是‘噁…’,我很喜欢这种 。”

伊大招收的中国学生数目,近10年翻了超过6倍。2017年末,一间巴士公司在广告中称,乘坐该公司巴士“不会感觉自己身在中国”,引发歧视争议。

金融工程二年级研究生周雷宇:“我刚来的时候就被欺负过,他看你比较柔弱就会欺负你。我那时候不是手没什么力气吗,领着很多菜,在后面停车场上走,就有人开着车,故意用喇叭来吓我。他按了喇叭之后还学狗叫,我刚好又怕狗。”

刘宇东:“我觉得大家还是挺友好的吧,身边其实都挺好的,这种现象我觉得都是极少数吧。”

中国学生人数在伊大国际学生群体占超过一半,校园安全是他们关注的一项重点。2017年6月,26岁的中国学者章莹颖在伊大被绑架后失踪,检方认为她已经死亡,全案将于2019年4月庭审。伊利诺伊大学在事发地点修建纪念花园,让所有人能铭记这起事件。章莹颖的朋友李同学,一有空便前来花园帮忙,对她的想念不曾随着时间减少。

章莹颖前同事李同学:“还是很想让这个事情尽快有一个结果。莹颖到底在哪?那个嫌疑人到底是不是真正的罪犯?他能不能认罪?我希望能早点有个结果。”

伊大园艺团队成员乔伊斯·古德: “我们用这座花园来缅怀莹颖,因为这里发生了非常可怕的事情。原本在那里(公车站牌)纪念她,不过那还不足够说明莹颖的故事。这个花园更加永久,也非常美丽,我认为能更好地纪念她。”

中国留学生普遍认为这是一起单一事件,不过意外发生后,他们也对人身安全提高了警觉。此外,邓含露加强了和家人的联系,时时让家人知道自己是平安的。任何时候只要想家,打开视讯,她总能感觉自己像是回到长沙的家一样。

伊大国际学生办公室主任麦克法尔兰表示,要让国际学生融入校园,不能只靠他们单方面的努力,本地生也应该张开双臂,对认识不同文化保持开放的心态。学校在这方面应扮演衔接的桥梁,未来还将为国际生和本地生举办更多适合共同参加与交流的活动。

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