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美国养尊处优的宠物
By 希尔伯恩 | 美国之音  
OP 08/08

狗出现在大学校园


美国有8500多万个家庭拥有宠物。根据美国宠物用品协会(American Pet Products Association)于2017-2018发起的调查显示,这占美国家庭总数的68%。

在30年前首次进行这项调查时,56%的家庭拥有宠物。

调查发现,狗是最受欢迎的宠物,有60.2%的家庭拥有狗。猫是第二受欢迎的,有47.1%的家庭拥有一只猫。淡水鱼排在第三位,占比为12.5%。

三只狗西饼屋(Three Dog Bakery)是“最原始的狗面包店”,负责该公司市场营销和传播的尼基·道布森说,宠物在美国人中越来越受欢迎,特别是在过去10年中。

她说:“宠物越来越受欢迎,人们拥有越来越多的宠物,但是孩子却越来越少。人们关心宠物们吃什么。我们尝试用人类食物的成分制作东西,兼重营养。这些食物看起来像人类食物,但它们是宠物的食物。”

这不仅仅是食物。

另一家公司时髦狗狗专卖店(Posh Puppy Boutique)出售狗的衣服,珠宝和其他配饰。

同时还有宠物旅馆,宠物水疗中心,宠物派对以及各种其它方式来宠爱一个毛茸茸的朋友。

一项调查发现,所有这些护理加起来,美国人每月为他们的宠物花费126.19美元。

三只狗西饼屋于1989年成立,从它的情况可以看出宠物市场的快速增长。根据道布森的说法,他们在全球拥有45家面包房,包括加拿大和中国。

她还说,三只狗西饼屋还拥有庞大的在线业务,以迎合千禧一代的需求。

她说蛋糕是最受欢迎的产品,她经常会听到主人说:“我刚刚带我的狗去看了兽医,所以我想给它买块蛋糕,”或者“我们刚刚给狗做了绝育,我们想要补偿它。”

她还说:“我们每周都有狗来光顾。这些狗每晚都需要一块饼干。有些人每周在狗糕点上花费50至75美元。”

特别是年轻的美国人似乎选择了宠物而不是生孩子,并且为宠物做出重大的生活决定,比如为了宠物的生活环境而买房。

例如,一家银行和抵押贷款公司太阳信托在2017年进行的一项调查发现,33%的首次购房的千禧一代表示,适合宠物的院子或优良的空间会影响他们购买新房。相比之下,只有25%的人提到婚姻的影响,19%的人提到了孩子的出生。

为了吸引潜在的千禧一代员工,一些公司正在提供宠物福利,例如宠物保险和带薪“新宠物”假期,让员工有空闲时间与他们的新宠物一起度过。

道布森指出,一种新的趋势是带狗去上班。美国人对宠物的喜爱甚至影响了他们的旅行计划。

最近的一项调查发现,49%的宠物主人自拥有宠物后并未出过国。68%的人说这是因为他们会因为只留下了他们的宠物而感到内疚。

信任房屋(TrustedHousesitters)的管理主任蒂姆·里昂斯在接受福克斯新闻采访时说:“对于宠物主人来说,度假计划可能会非常麻烦,这是一个令人遗憾的事实。接受我们调查的近四分之一(23%)每几年才会休假一次。有些甚至比这更少。宠物看护的确需要找一个值得信赖的保姆,但是也不必因为你是宠物主人,而错过文化和旅行体验。”

美国人太喜欢他们的宠物了,以至于有些人会想我们是否过于依赖宠物。

在《国家评论》最近的一篇报道中,作家克雷·劳特里奇想知道存在于千禧一代中的社会孤立是否会导致他们对宠物的兴趣增加。“”

他写道:“研究表明,孤独和孤僻引发了一种防御性的认知和情绪反应,这使得人们变得有动力去避免进一步的社会伤害。这可以减少他们承担社会风险的倾向,将他们放在那里使他们更容易成为社会弱势群体。他们的社交防御可能会使宠物成为特别有吸引力的陪伴来源。”

劳特里奇还想知道人们是否因为自私才养宠物。

“在我们的个人主义社会中,宠物会更具吸引力,因为它们不需要人做出那么多妥协和牺牲。而人们有自己的目标、意见和利益。因此,人际关系需要协调。通过快速的谷歌搜索,你可以找到许多“纯头脑构建出来的思想研究”,认为狗是比人类更好的伴侣。许多这些研究的统一的和最终以自我为中心的主题是,无论如何,狗都会给你带来积极的肯定,同时要求的回报却很少。它们可以让你获得陪伴和看护的一些好处,而无需花费太多。”

劳特里奇也许是正确的,但有越来越多的证据表明宠物在很多方面改善了我们的生活。

根据美国疾病控制和预防中心的数据,宠物可以降低血压,降低胆固醇水平,降低孤独感,同时还会增加户外运动的机会,并与其他人进行更多的交流。

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