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路透社:川普撤CDC在华专家职位 致获取疫情信息受阻
OP 03/24

据路透社报道,在新型冠状病毒大流行开始前几个月,川普政府取消了美国疾病控制与预防中心(CDC)在北京的一个重要公共卫生职位,该职位旨在帮助美国政府及时发现在中国的疾病爆发情况。

美国疾病控制与预防中心(CDC)美联社资料图

据四名知情人士透露,这名美国疾病专家是一名在中国疾病控制机构工作的流行病学家,她于去年7月离职。这种新型冠状病毒的首批病例可能早在去年11月就出现了,随着病例的激增,川普政府在今年2月指责中国审查有关疫情的信息,并阻止美国专家进入中国提供帮助。

曾在2007年至2011年间受CDC资助任该职位的美国人朱宝平(音译)说“看着这一幕令人心碎,如果CDC有专家在那里(中国),世界各地的公共卫生官员和政府本可以更快采取行动。”

朱宝平和其他消息来源称,美国专家琳达·奎克(Linda Quick)博士是在中国的流行病学实地培训项目专家,该项目专家组被派往疫情中心,帮助追踪、调查和控制疾病。

他们说,作为一名CDC的工作人员,奎克处于一个理想的位置,可以充当美国和其他国家在新型冠状病毒爆发时的报告者,并可能在几周前就提醒他们注意新冠病毒日益严重的威胁。

据消息人士透露,自从7月份奎克离开后,没有其他外国疾病专家被派去领导这个项目。朱宝平说,外国疾病专家在与中国同行建立了密切的关系后,往往能及早得到疫情爆发的消息。

朱宝平和其他消息人士说,在疫情爆发的头几周,奎克本可以向美国和世界各地的其他官员提供实时信息。美国政府官员近期频频指责中国政府压制疫情信息发布,并向外界提供了错误的评估。

消息人士称,在美国与中国贸易争端升级后,美国专家奎克得知自己在中国的职位将于9月终止。她的职位由联邦政府资助,官方名称为美国在华流行病学实地培训项目专家。

CDC表示,12月31日首次在中国武汉发现了27例不明原因的肺炎病例。从那时起,新冠病毒开始在世界范围内迅速蔓延,造成全球13600多人死亡,317000多人感染。这种流行病已经使包括意大利在内的一些国家的医疗系统不堪重负,并威胁到美国和其他各国。

这篇报道发表后不久,美国总统川普在周日的新闻发布会上对路透社的报道不屑一顾,称其与其他有关CDC的报道类似,称报道“百分之百错误”,但他没有说明这个在中国的职位是否已经被取消。

CDC主任罗伯特·雷德菲尔德(Robert Redfield)博士表示,该机构在中国的存在加强了美国的话语权。

CDC在报告发布前向路透社(Reuters)发表声明称,“取消该专家职位并不妨碍华盛顿获取信息的能力,与CDC没有更早地了解中国新冠病例毫无关系。”

该机构表示,不聘请常驻顾问的决定早在去年夏天就开始了,这是基于中国出色的感染病治疗能力和该项目已经成熟的考虑。”

CDC表示,该部门已指派两名中国员工帮助开展培训项目,CDC没有回应有关这些专家的具体角色或专业知识的问题。

CDC不愿让奎克就此事发表评论,奎克目前仍在疾控中心工作。

被问及中国应对疫情的透明度和反应时,中国外交部发言人耿爽周五对路透社表示,中国“以公开、透明、负责任的方式采取了最严格、最全面、最彻底的防控措施,并及时向世界卫生组织和有关国家和地区通报了最新情况。”

朱宝平和其他消息来源说,美国领导人不应该依赖中国疾控中心主任发布警报和更新情况。他们说,中国官员在最初几周淡化了疫情的严重性,直到1月20日才承认存在人际传播。

疫情爆发后,中国实施了严格的隔离措施,川普政府官员抱怨说,中国审查了有关疫情爆发的信息,美国无法让美国疾病专家进入中国,帮助控制疫情的蔓延。

2月14日,阿扎尔告诉CNN,他和CDC主任雷德菲尔德正式提出在1月6日派遣疾控中心小组进入中国,但没有得到中国政府允许。

“雷德菲尔德和我是在1月6日正式提出这个建议的,”阿扎尔说。“我们提出派遣疾控中心的专家去帮助中国同事弄清一些关键的科学问题,比如,这种疾病的传染性有多大?严重程度如何?潜伏期是多长时间?是否会出现无症状传播?”

几天后,世界卫生组织获准派遣一个包括两名美国专家在内的小组前往中国,该团队于2月16日至24日进行了访问。当时中国已经报告了超过7.5万起病例。

2月25日,CDC通知美国公众为国内的疫情爆发做好准备,美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)指责中国对医疗专业人员和媒体的“审查”处理不当。

自那以后,两国关系恶化,川普开始将新型冠状病毒称为“中国病毒”,而中国人谴责这种描述是对中国的污名化。

消息人士对路透表示,在CDC过去两年中缩减了在华美国工作人员数量的同时决定裁掉奎克的在华职位。

“我们已经撤回了许多公共卫生技术专家,”这位专家说。

然而CDC否认人员配备是个问题,也不认为此举限制了该机构获取信息能力。“

CDC说,目前在北京的CDC团队包括三名长期在华工作的美国公民、一名临时在华工作的美国公民和大约10名中国公民。在美国团队中,有一位是专门研究呼吸道疾病的流感专家。

消息人士称,除了奎克之外,没有美国CDC的工作人员在中国疾病控制机构工作。

中国最近几周报告的新病例数量急剧下降,这是政府对包括湖北省在内的多个地区实施封锁的成果。

CDC前主任托马斯·弗里登(Thomas Frieden)说,如果美国常驻顾问还在中国,“我们今天就有可能对这种新型冠状病毒是如何传播的,以及如何最好地阻止它传播,获取更多的信息。”

据知情人士透露,自2001年在华启动该培训项目以来,该项目不仅加强了中国流行病学家在该领域的队伍,还促进了两国公共卫生官员之间的合作关系。

美国传染病专家康威说,“我们一开始是作为外交官去那里(中国),回去的时候已经成为亲密的同事和朋友”

2007年, CDC流行病学家、担任顾问时间最长的美国官员之一罗伯特·方丹(Robert Fontaine)博士因其作为外国人在发现和调查不明原因的肺炎集群方面的贡献而获得中国对公共卫生的杰出贡献的最高荣誉。

但弗里登等人表示,自去年以来,川普政府和中国领导层之间日益紧张的关系损害了两国之间的医疗合作。

“美国政府发出的信息是,‘不要与中国合作,他们是我们的对手,’”弗里登说。

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